萨迦派是藏传佛教中最古老的教派之一,也是藏传佛教中最早传入汉地及蒙古地区的教派,在藏传佛教中占有极重要的地位。萨迦派的教理博大精深,修持上具有显密圆融、由显入密的特点,开创和发展了以大、小五明为主的传统知识文化讲习之先河,对藏传佛教和藏族文化的发展产生过深远影响。在中国历史上,萨迦派的祖师是最早成为帝师的,并开创了西藏“政教合一”的历史,对祖国的统一,对中华民族的缔造,以及对中华文明的发展都曾做出过杰出的贡献。以下就从萨迦派的历史、寺庙、教法之种类和特点,及其对藏传佛教、藏民族文化和中华民族的贡献这几个方面,对萨迦派作一全面扼要的介绍。
一、 萨迦派的历史及寺庙
举世闻名的萨迦派,由西藏颇为古老的贵族——昆氏家族所创立。昆氏的祖先昆·鲁益旺波泽真(龙王持寿)是藏族最早的七位出家人之一,从他开始,昆氏子孙数代修持莲花生大师传承的旧译密咒法要,并且都亲见了本尊,获得了共同和最胜之成就。此后至昆·根确加布(宝王)时,他幼随父兄学习旧译密咒教法和经典,通达显密教法。因见时人多修持旧译密法,行为错乱颠倒,他再修持旧密,亦难有殊胜成就,于是遵兄长之命,前往芒喀地方卓米大译师那里学法,获得了新译密续的教授与证悟。公元1073年,他在萨迦地方奔波日山观察地形,于山坡白土中部的侧面建立庙宇,此即著名的萨迦派祖寺——萨迦寺。萨迦,藏语意为“灰白色的土”,即以地名为寺名,后来也成了教派的名称。萨迦寺自创建至今,一直是萨迦教派的中心。又因萨迦派寺庙围墙涂有象征文殊、观音、金刚手三菩萨的红、白、黑三色花条,故汉地俗称“花教”。   对吉祥萨迦派的教法,贡献最大的是:由昆·根确加布最初获得了新译密乘教法,并修建了萨迦祖寺;后由其长子根噶宁波(遍喜藏,1092-1158)遍学显密教法,创立了以耳传宝训道果法为主的萨迦派宗风,因之,萨迦派称之为萨钦(大萨迦巴),立为萨迦五祖之首。萨钦之子、二祖至尊索南则摩(福顶,1142-1182)和三祖扎巴江称(名称幢,1147-1246)两兄弟,通过对显密教义广泛的闻、思、修和讲授、著述,令萨迦教法弘扬光大。至萨钦之孙、四祖萨迦班智达·贡噶坚赞(遍喜幢1182-1251)和其侄儿、五祖、大元帝师八思巴(1235-1280)的萨迦法王叔侄时代,不仅整个雪域藏区被收入萨迦派政教的大白伞盖之下,甚至内地乃至汉地东南沿海等大元帝国的领土之内,都能看见萨迦派的寺宇及僧人。法王叔侄为藏传佛教文化的弘传和中华民族的交流与融合,做出了举世瞩目的贡献。
  随后近百年间,昆族世代承袭朝中高位,并管理藏区的政教事务。在教法方面,一切讲授的法统由夏、鲁、贡三师住持;修持的法统由措、年、香三师住持,法王喇嘛当巴则获得了一切讲修的受命。之后,虽因元朝的覆灭和萨迦政教内部的分裂,萨迦派在西藏的政权被新兴的帕竹噶举政权所取代,但萨迦仍管辖着自己原有的大部分香火地。入明后,萨迦高僧颇得朝廷尊崇,罗追坚赞(1366-1420)受封为国师,衮噶扎西(1349-1425)受封为大乘法王,南喀雷必坚赞(1399-1444)受封为辅教王,并予世袭。至1951年,萨迦法王(萨迦寺座主)已传到82代。
  明朝时期,萨迦派虽然失去了对整个藏区的统治权,却出现了住持和振兴萨迦教法、庄严雪域的九庄严,即:精通显教的亚楚·桑杰贝(佛祥,1346-1399)、全知绒登·协夏更热(所知遍明,1427-1511)、仁达瓦·言鲁落追(童智1349-1412),即亚、绒、仁三师。精通密教的是大金刚持鄂钦•更嘎绒波(遍喜贤,1382-1452)、宗巴·更嘎江称(遍喜幢,1382-1436)、擦钦法王洛色加措(明慧海,1501-1561年),即鄂、宗、擦三师。精通显密二宗的郭屋绕降巴·索南僧格(福狮,1427-1478)和色多班禅·释迦确丹(释迦最胜,1427-?)、达仓·喜绕仁青(智宝,1399-1474),即郭、释、达三师。此时期,由于诸师将讲修的喜宴弘遍了四方,萨迦之显密教理的讲授与修持都十分兴盛,人才辈出。不但建立了众多讲授“六大论”为主的萨迦派显教的学问传统的大寺庙,尤其在密教的讲修方面,则形成了萨迦巴、鄂尔巴、宗巴、擦尔巴等支派并行发展、枝叶并茂的情形。
  萨迦派的支派法流主要有三大传承,即:鄂尔派,由鄂钦大金刚持更嘎绒波(遍喜贤,1382-1452年)于1429年在后藏创建鄂尔唉旺寺而得名;宗巴派,源自于萨迦法王喇嘛当巴索南坚赞(1312-1375),宗巴·更嘎江称(遍喜幢,1382-1436年)使此派光大,称前宗巴系(或称沫舍系),之后从更嘎朗嘉所出的为“后宗巴系”(或称贡嘎系);擦尔派,由住持弘扬萨迦派耳传密法为主的擦钦法王洛色加措(明慧海)(1501-1561年)所创。根据蒋扬钦哲·秋吉洛追的说法,还有夏鲁派、布顿派和觉囊派(也可算是萨迦的支派)。虽然这些支派各有其不共的修法和知见,但都源自于萨迦派的传承。